Những khối kiến trúc thuộc địa châu Âu thanh lịch nằm uốn quanh những đại lộ rợp bóng cây và đầy sắc màu châu Á, bên cạnh những tòa nhà chọc trời hiện đại- thành phố Hồ Chí Minh không hổ danh là một trong những thành phố sôi nổi và đầy sức hấp dẫn ở Đông Nam Á.

Thành phố với lịch sử đầy cuốn hút của nó đã trở thành bình mật ngọt cho những con người tài năng, cả trong nước và quốc tế. Dường như họ đều tụ cả về đây, để mở nhà hàng, để khai trương shop thời trang, để trình diễn nghệ thuật… Nếu chỉ có 48 giờ ở thành phố này, mà bạn muốn tìm hiểu về văn hóa Sài Gòn xưa, vậy thì hãy đến Q.1.

Ngày 1: Dạo quanh Sài Gòn

Bất cứ ai cũng có thể bắt một chiếc xích lô và và đánh dấu tất cả những địa danh lịch sử nổi tiếng nhất của Sài Gòn trong hành trình của mình, nhưng nếu bạn muốn tìm hiểu thêm và khám phá những điểm không nhiều người biết, hãy tản bộ cùng nhà văn- nhà sử học Tim Doling (www.historicvietnam.com; ĐT: (84) 0128 579 4800) trong tour đi bộ Di sản Chợ Lớn hoặc Sài Gòn. Tim là một người đầy lôi cuốn, kiến thức của anh về những trang sử chưa từng được kể về Sài Gòn, những tấm bản đồ cũ kỹ, những tấm ảnh mà anh mang theo trong mỗi tour đều thực sự đưa bạn trở về với Sài Gòn xưa cũ. Tour được tổ chức các sáng từ Thứ Ba tới thứ Sáu, khởi hành từ sảnh khách sạn Caravelle. 

Buổi trưa

Sau tour dạo bộ với Tim, để tiếp tục hành trình lịch sử, chúng tôi muốn bạn đến dùng bữa trưa ở Breeze Bar trên tầng 5 của khách sạn Majestic.

Được xây dựng năm 1925, Majestic là một mảnh ghép quan trọng của Sài gòn xưa, với con sông được mô tả trong cuốn tiểu thuyết Người Mỹ Trầm Lặng (Quiet American) của Graham Greene, nơi những con tàu chở dầu cổ vẫn đang cập bến tàu rợp bóng rừa nhiệt đới như thể chúng vẫn thế, từ những năm đầu thế kỷ 20. Buổi trưa, bạn chắc chắn có được chỗ ngồi tốt nhất ở đây,  (hãy đi thẳng lên điểm cao nhất nếu trời không mưa) trong khung cảnh yên tĩnh đến hoàn hảo của thời xưa cũ.

Từ đây, chỉ một quãng ngắn đi bằng taxi là tới Galerie Quỳnh (65 Đề Thám, Q.1,

www.galeriequynh.com) – một điểm đến không thể bỏ qua cho bất cứ ai quan tâm đến nghệ thuật của Việt Nam. Đuợc đặt trong không gian 200m2 của một nhà máy cũ, phòng tranh này là bến đỗ cho những họa sỹ đương đại Việt Nam uy tín, trong đó có một vài họa sỹ trừu tượng tiên phong của Việt Nam. Galerie Quỳnh cũng liên tục tổ chức các chương trình triển lãm nghệ thuật từ các họa sỹ nước ngoài.

Khi đã nạp đầy lịch sử và nếm thử một chút năng động của thành phố này, đây là lúc tận hưởng một chút thiền để thoát ra khỏi sự điên rồ của nó. Cách Gallerie Quỳnh vài cây số là Spa Tropic 79 Phan Kế Bính, Q.1) – một boutique spa đẳng cấp đặt trong một villa art deco được tân trang lại (nơi này trước là lãnh sự quán của Chile), với khu vườn nhiệt đới xanh mát và phòng tắm riêng tư ngoài trời cùng một phòng xông hơi. Trị liệu bao gồm massage thư giãn tới trị liệu zingy cho bàn chân, sử dụng những liều thuốc tiên ngọt ngào từ thiên nhiên. Một sự nạp lại năng lượng hoàn hảo cho tâm hồn (hoặc ít nhất là cho bàn chân).

Bữa tối

Nếu muốn vừa ăn tối vừa uống nước tại cùng một nơi, thử đến Xu (75 Hai Bà Trưng, Quận 1, www.xusaigon.com) – một nhà hàng kiêm câu lạc bộ sang trọng với cách trang trí rất ấn tượng. Tầng trệt dành cho khách dùng đồ uống trước và sau ăn tối, chủ yếu phục vụ đồ uống và cocktail của Việt Nam. Hãy thử một ly martini dừa- nằm dài trên sofa da mềm mại và tận hưởng. Các chiều thứ Tư, Năm và Bảy bar trình diễn nhạc sống, và đặc biệt các tối thứ Sáu, bạn sẽ được chứng kiến màn trình diễn bốc lửa của DJ. Bữa tối được phục vụ trong một không gian riêng tư và đẹp đẽ trên tầng một, với những món ngon từ quốc tế tới truyền thống nhất của Việt Nam.

Ngày 2 Theo thiển ý của tôi, bạn sẽ phải đi cả một đoạn đường dài để săn tìm được một quán phở gọi là ngon ở Sài Gòn (cách Hà Nội tới 1730km), nhưng điều đó không phải là không thể nếu bạn tham gia một tour ẩm thực đường phố Sài Gòn. Gợi ý đầu tiên của tôi là với Jodie Eats (www.jodieats.com) - một người tự cho mình là chuyên gia về súp và là người nước ngoài sinh sống ở Sài Gòn. Bà sẽ dẫn bạn đi dạo một tour ẩm thực trên cả tuyệt vời. Còn nếu bạn không may mắn khi Jodie không có ở Sài Gòn- vẫn có một lựa chọn thay thế khác là Saigon Street Eats (saigonstreeteats.com), đưa bạn đến con hẻm có quán phở ngon trong một tour dạo quanh các khu chợ Sài Gòn. Buổi chiều – Shopping & Cafes

Sau bữa trên đường phố, có lẽ bạn nên theo chúng tôi ghé qua một quán cà phê nào đó- như Refinery (74 Hai Bà Trưng, www. Therefinerysaigon.com) chẳng hạn. Đó là một quán café bistro phong cách Pháp thanh lịch nằm trong một kho dược liệu cũ có niên đại từ năm 1861 (bạn có thể vẫn thấy logo cũ được khắc trên cánh cổng sắt ngay lối vào sân trong). Bên cạnh một danh sách dài các loại đồ uống, Refinery cũng phục vụ một bữa sáng muộn rất ngon miệng (trong trường hợp bạn quyết định đến đây trước khi đi tour ẩm thực đường phố). Một lựa chọn khác là tới tòa nhà cổ ở 14 Tôn Thất Đạm, một khu tập thể cũ mà nhìn bên ngoài, cứ ngỡ nó sắp bị phá hủy, nhưng bên trong là những quán cà phê rất phong cách. Tầng 1 là quán Banksy’s rực rỡ màu sắc nơi nghệ thuật đường phố, tranh sơn dầu và những bức bích họa được treo trang trọng trên tường và những tấm vải in họa tiết graffiti ôm gọn lấy những chiếc ghế. Vẫn trên tầng 1 nhưng với một vẻ ngoài đầy chất bohemian là Things Café, nơi đồ cổ đặt khắp nơi, và những vật dụng khác như chiếc máy khâu đời cũ, những đồ đạc bằng gỗ thẫm màu gợi lên một nét quyến rũ hoài cổ, khiến mắt bạn luôn bận rộn quan sát trong khi thưởng thức cà phê khá tuyệt của nơi này.

Khi đã nạp đủ năng lượng, bạn sẽ có đủ phấn khích để shopping. Muốn tìm kiếm những món đồ cao cấp nhất, hãy tới phố Đồng Khởi- nơi những boutique của các nhà thiết kế quốc tế nằm xen lẫn với các tòa nhà thời thuộc địa và những khu mua sắm sầm hiện đại như Parkson Plaza. Cách tốt nhất để đi hết con đường dài này là bắt đầu từ đầu phố (từ hà thờ Đức Bà hoặc Nhà hát lớn- tùy bạn chọn) và đi xuôi ra phía sông Sài Gòn. Nếu muốn kiếm tìm những món đồ thật độc đáo, gần đó là Tôn Thất Thiệp, con phố có nhiều các boutique độc lập khá phong cách như Gaya, Saigon Kitsch, Celadon Green…

Bữa tối và đồ uống

Giờ thì bạn đã có thêm một vài món đồ cho tủ quần áo của mình rồi. Việc cần làm là tìm một không gian nào đó thích hợp để có thể diện chúng, một địa chỉ cao nhất, hippy nhất ở Sài Gòn như Chill Skybar trên tầng 26 và 27 của tòa tháp AB chẳng hạn (76 Lê Lai, Q.1; (++84) 8 3827 2372). Lounge bar khi chiều xuống và đêm về khá đông đúc, do đó, tốt hơn bạn nên tới khu nhà hàng để tìm một khoảng view đẹp ngắm Sài Gòn về đêm (nhớ đặt chỗ trước để có vị trí đẹp). Hãy chọn trong thực đơn chuyên đồ nướng của nhà hàng những món bạn thích (thịt lợn ba chỉ nướng vô cùng tuyệt), kèm theo chút đồ uống để nhâm nhi trong lúc thả hồn ngắm chiều buông xuống trên dòng xe cộ đông đúc của Sài Gòn bên dưới. Nếu sau bữa tối, bạn vẫn còn chút sức lực để đi tiếp, có thể ghé Blanchys Tash (93-95 Hai Bà Trưng, Q. 1, sau Nhà Hát Lớn www. blanchystash.com) để được xem các DJ quốc tế, những nghệ sỹ trong nước biểu diễn hàng đêm. Blanchy’s Tash có 3 không gian để bạn trải nghiệm, bao gồm: một khu bar rất sang trọng ở tầng trệt; tầng lầu khá riêng tư; không gian ngoài trời thân mật và lãng mạn. Đây là điểm đến của rất nhiều doanh nhân trẻ Sài Thành.

Thông tin cần thiết: Phương tiện đi lại: Đi bộ để khám phá Sài Gòn thật thú vị, nhưng giao thông đông đúc và cái nóng đổ mồ hôi khiến bạn có thể phải chuyển sang chọn một số loại hình vận chuyển khác và kèm thêm một tấm bản đồ tốt (khách sạn nơi bạn ở có thể giúp bạn việc này). Cách tốt nhất để từ điểm A đến điểm B ở Sài Gòn là bằng taxi- Mai Linh (màu xanh hoặc trắng) hay Vinasun (màu trắng) – để tránh những rắc rối phức tạp khi phải mặc cả giá với một anh xích lô hay xe ôm. Nghỉ ở đâu?

Hotel A&EM 46 Hai Bà Trưng

46 - 48 Hai Bà Trưng, Q. 1, Tel: (84.8) 38 22 44 46,www.a-emhotels.com/haibatrung/ Là một khách sạn tầm trung cách Nhà hát lớn chỉ 2 phút đi bộ, A&EM đem đến một chốn nghỉ chân lý tưởng với trang thiết bị sang trọng (bể sục jacuzzi, đèn treo nhiều ngọn bằng lông vũ, những chiếc bàn bọc da tím cạnh giường) và một bữa buffet sáng khá tuyệt với chỉ $40/đêm. Ma Maison Boutique Hotel 656/52 Cách Mạng Tháng Tám, Q. 3, Tel: (84-8) 3846 0263; mamaison.vn Một dãy nhà yên tĩnh kiểu tỉnh lẻ trong một thành phố lớn ồn áo náo nhiệt, Ma Maison là một khách sạn nhỏ đầy nắng nằm trong một ngõ nhỏ ở trung tâm quận 1. Các phòng tràn ngập nắng với rất nhiều món đồ cổ tinh tế, ban công nhìn ra vườn xanh mướt. Một quán rượu nhỏ ngay trong khách sạn phục vụ bữa sáng, trưa và tối ngon đến khó tin và chúng tôi cũng chưa gặp được những nhân viên khách sạn nào ấm áp nồng hậu đến thế. Villa Sông Saigon 197/2 Nguyễn Văn Hương, Thảo Điền, Q.2,www.villasong.com

Một khách sạn đầy nghệ thuật bên sông, với những khu vườn nhiệt đới và bể bơi bên sân trong đặc biệt thích hợp với những ai kiếm tìm một ốc đảo trong thành phố, để ngắm những chiều hoàng hôn lãng mạn. Khách sạn có tàu cao tốc riêng để đưa khách thẳng đến trung tâm quận 1 bằng đường sông nếu bạn muốn.

Bài: VNT